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La invasión francesa de Níger podría convertirse en una guerra franco-africana total

Por Maxime Doucrot | Rebelión

Desde que el ejército de Níger bajo el mando del general Abdourahamane Tchiani tomó el poder el 26 de julio, ha habido un aumento exponencial de las tensiones entre Niamey y sus antiguos amos coloniales en París. Esto ha llegado al punto en que Francia ahora está considerando seriamente invadir el país de África occidental.


La explotación de las “antiguas” colonias francesas ha continuado sin cesar durante más de medio siglo, incluso después de que se les concediera una apariencia de independencia, siendo París el principal beneficiario de esta relación unilateral. Este robo neocolonial puro unido a la incapacidad de Francia para hacer frente a varias insurgencias terroristas en la región, ha sido la razón principal detrás de una serie de levantamientos populares en el Sahel.


París se enfrenta ahora a un dilema estratégico. Si deja que Níger continúe su camino hacia la independencia real, Francia no podrá seguir explotando los recursos naturales del país. Es decir, varias de sus antiguas colonias han servido como fuente de extracción masiva de riqueza y, dados los problemas recientes que enfrenta París, estos recursos podrían ser más importantes que nunca. Por otro lado, los cambios geopolíticos recientes en el área han dejado a Francia en gran medida impotente. Después de la derrota de su intervención de casi una década en Chad el año pasado, París ha mantenido las bases en Costa de Marfil, Senegal y Gabón. Pero, ninguna de ellas puede usarse de manera efectiva como escenario para una invasión dada la limitada cantidad de tropas estacionadas allí.


Sin embargo, incluso si Francia encontrara de alguna manera suficientes soldados para iniciar la invasión, ninguno de los tres países limita con Níger. Gabón es la opción menos lógica, ya que Camerún y Nigeria se interponen entre él y Níger, dejando únicamente las bases en Senegal y Costa de Marfil como posibilidades viables. Y, sin embargo, aquí es donde terminan los problemas de geografía básica para París y comienzan los geopolíticos reales. Concretamente, para utilizar con eficacia sus fuerzas de ambos países para llegar a Níger, Francia necesita pasar por Malí y Burkina Faso, los cuales ya han declarado que cualquier acción militar contra Niamey equivaldrá a una agresión contra ellos. En otras palabras, si Francia quiere atacar a Níger, también necesitará atacar a dos países africanos más.


Una posible alternativa para París podría ser el uso de su influencia neocolonial en la CEDEAO (Comunidad Económica de los Estados de África Occidental, también conocida como CEDEAO en francés y portugués). Sin embargo, esto deja a sus miembros en riesgo de tener más levantamientos antioccidentales, ya que el polo de poder beligerante es profundamente impopular en el área. Algunos miembros de la CEDEAO, como Nigeria, podrían ser la mejor opción geográfica, pero dado que París tiene poca o ninguna influencia en Abuja, esto es muy poco probable. Sin mencionar el hecho de que Nigeria tiene más que suficientes problemas propios y lo último que necesita es servir como escenario para una invasión neocolonial. Lógicamente, esto deja a Chad como la única opción, pero también es una posibilidad muy remota.


Para empeorar las cosas para Francia, Argelia se ha unido al coro de los aliados de Níger. El archirrival francés que encabezó la independencia de muchas de sus «antiguas» colonias en la década de 1960 es efectivamente una superpotencia africana, fuertemente armada y muy motivada para no permitir nunca que París ni ninguna otra potencia (neo)colonial occidental establezca un punto de apoyo firme en la región. Esto todavía deja a Chad como la única opción viable para una invasión, ya que el país fue un escenario fundamental para prácticamente todas las operaciones militares francesas en el área, incluida la invasión ilegal de Libia. Sin embargo, llegar a Chad en este punto es más fácil decirlo que hacerlo y esto aún deja sin resolver la mayoría de los problemas geopolíticos. Además, se mantienen todas las consideraciones geográficas.


Es decir, la capital de Níger, Niamey, se encuentra en la esquina suroeste del país, cerca de la frontera con Burkina Faso. Por lo tanto, incluso en el caso improbable de que ninguno de sus vecinos intervenga, Níger todavía tiene una cómoda ventana de oportunidad para resistir la invasión. Esto podría terminar en un desastre para Francia, ya que otra derrota militar en el área conduciría inevitablemente al colapso total del sistema neocolonial que dejó en la década de 1960. Por otro lado, si París no interviene, esto sucederá de todos modos, aunque a un ritmo algo más lento. De cualquier manera, el dilema inevitablemente resulta en un catch-22 geopolítico, ya que dejar las cosas como están también podría alentar a otros países a rebelarse contra el neocolonialismo occidental en otras partes de África y posiblemente más allá.


En cuanto a los aliados de Francia en la OTAN, se han mantenido silenciosos y neutrales, incluido Estados Unidos (una característica bastante poco común en su política exterior generalmente beligerante). Washington DC tiene una base militar en la parte central del país, la Base Aérea de Níger 201, dirigida por US AFRICOM (Comando Africano), pero sus capacidades operativas se limitan principalmente a ataques con aviones no tripulados, con las tropas desplegadas allí compuestas en gran parte por un esqueleto tripulación que proporciona servicios básicos de seguridad. Junto con el reciente enfriamiento de las relaciones entre Estados Unidos y Francia, esto hace que sea muy poco probable que el Pentágono dé el visto bueno para cualquier tipo de participación estadounidense en una posible invasión francesa, a pesar de que a Washington DC le interesa mantener el neocolonialismo occidental en África tanto tiempo como sea posible.


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