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China e Israel: una larga historia de cooperación en la represión

Por Promise Li * / Jacobin


Eclipsado por su relación con Estados Unidos, Israel también ha disfrutado durante mucho tiempo de fructíferos lazos con China, ahora su segundo mayor socio comercial, incluido un intercambio de tecnología militar que ha ayudado al Estado chino a reprimir a su propia población.


Mientras Israel lleva a cabo una masacre de palestinos en Gaza, muchos se han centrado, con razón, en el apoyo de Estados Unidos a los crímenes de guerra del Estado israelí. Pero como señala Tariq Kenney-Shawa, "está claro que Israel simplemente ya no necesita la ayuda de Estados Unidos para mantener su saludable economía o su monstruosa ventaja militar cualitativa sobre todas las amenazas regionales". Aunque el apoyo militar estadounidense a Israel sigue siendo decisivo, el país recibe mucho apoyo de otros sectores, incluido el principal rival mundial de Estados Unidos, China.


Aunque a veces se presenta a China como un baluarte antiimperialista, no es un aliado de los palestinos. Es cierto que los medios de comunicación estatales chinos, a diferencia de sus homólogos occidentales, se han mostrado más dispuestos a criticar el trato de Israel a los palestinos. Pero el Estado chino no ha ofrecido un apoyo significativo a la causa de la liberación palestina: los importantes vínculos económicos entre China e Israel significan que China tiene un interés particular en defender a Israel. La larga historia de China de triangular entre Israel y Palestina ha implicado respaldar una estrategia de pacificación y no alineamiento que le permite mantener relaciones amistosas con los países árabes al tiempo que profundiza los lazos con Israel. A su vez, China ha recurrido a la tecnología y métodos de contrainsurgencia de Israel para reprimir a su propia población.


Entre Israel y Palestina


Israel fue uno de los primeros y únicos Estados no comunistas en reconocer oficialmente a la República Popular China (RPC), al hacerlo solo un año después de la fundación de ésta, en 1950. Las perspectivas de la diplomacia se truncaron con el auge de la Guerra Fría, ya que China estrechó sus lazos políticos y militares con los líderes políticos palestinos. El primer ministro chino, Zhou Enlai, prometió apoyar la causa palestina a los delegados árabes en la Conferencia de Bandung de 1955. Y a mediados de la década de 1960, Fatah y los líderes de la recién creada Organización para la Liberación de Palestina (OLP) visitaron China, que incluso ofreció cierto entrenamiento militar a los palestinos.


El final de la Revolución Cultural y la ruptura chino-soviética propiciaron la reactivación de las relaciones informales entre China e Israel. La administración de Deng Xiaoping comenzó a orientar a China hacia un desarrollo basado en el mercado en la década de 1980, mientras que Israel estaba deseoso de expandir su comercio hacia Asia Oriental. Israel comenzó a exportar tecnología militar a China a lo largo de la década de 1980, allanando el camino para el establecimiento de lazos diplomáticos formales entre ambos países en 1992, incluso cuando China reconoció el Estado de Palestina en 1988.


Estas importaciones israelíes se convirtieron en cruciales para el desarrollo militar de China durante la década de 1990, ya que las sanciones occidentales impuestas a China tras el movimiento y la masacre de Tiananmen de 1989 amenazaban con limitar el crecimiento de la capacidad militar de la RPC. Pero Israel fue capaz de eludir estas sanciones, convirtiéndose en una puerta trasera clave a la tecnología militar occidental para China. El ascenso de China como potencia mundial en la década de 2000 amplió el comercio de ambos países más allá de las armas y profundizó su interdependencia económica. En los años posteriores a la entrada de China en la Organización Mundial del Comercio (OMC), la RPC comenzó a realizar fuertes inversiones en Israel, especialmente en agricultura, tecnología, construcción y capital de riesgo.


El crecimiento de los lazos militares y económicos llevó a China a adoptar una postura cada vez más moderada respecto a la ocupación israelí de Palestina: pasó de apoyar la "guerra popular" de los palestinos contra Israel a patrocinar y defender al Estado israelí. El "plan de paz palestino-israelí de cuatro puntos" de Xi Jinping hizo hincapié en la adhesión de China a la solución de los dos Estados, ofreciendo una "seguridad sostenible" a Israel, al tiempo que abogaba por la paz y el desarrollo entre Israel y Palestina.


La defensa por parte de la RPC de "un Estado independiente de Palestina" la semana pasada en respuesta a los ataques de Israel contra Gaza, y su vago llamamiento a las "partes relevantes" para que "pongan fin inmediatamente a las hostilidades" deben verse a la luz de su compromiso con la solución de los dos Estados. Los comentaristas de la mayoría de medios ven en esta ambivalencia una vacilación por parte de China a la hora de respaldar firmemente a Israel. Pero una solución de dos Estados promete continuar la opresión israelí sobre los palestinos de una forma diferente.


"Las negociaciones de dos Estados niegan a millones de palestinos, una de las mayores poblaciones de refugiados del mundo, el derecho internacionalmente reconocido a regresar a la tierra y a los hogares de los que fueron expulsados por la fuerza", escribieron Daphna Thier y Sumaya Awad en Jacobin en 2021. "Cualquier solución que mantenga el Estado de Israel como un Estado judío viola los derechos democráticos, civiles y humanos individuales y colectivos de los palestinos". Una alternativa justa al gobierno de apartheid israelí implicará un Estado único y democrático con igualdad de derechos para todas las personas.


Sionismo silencioso


La actitud ambivalente de China hacia Israel y Palestina, a partir de su gradual acercamiento a Israel en la década de 1980, oculta su silenciosa traición a la causa palestina. Su apoyo al Estado palestino es limitado y se basa en la preservación del poder militar y económico de Israel.


Desde la década de 2000, sus inversiones en Israel han aumentado considerablemente. China se ha convertido en el segundo socio comercial de Israel, con un valor comercial de más de 24.000 millones de dólares solo el año pasado. Aunque Estados Unidos sigue siendo el principal proveedor directo de las sangrientas operaciones militares israelíes, las inversiones chinas son cada vez más cruciales para el desarrollo económico, tecnológico y de infraestructuras de Israel. En 2021-2022, China incluso sustituyó a Estados Unidos como principal fuente de importaciones de Israel.


Israel y China también han encontrado una causa común en el desarrollo de aparatos de vigilancia y policía, basándose en tecnologías y métodos occidentales. La "guerra popular contra el terror" de la RPC contra los uigures y otros grupos étnicos de Xinjiang no solo invoca retóricamente la "guerra contra el terror" de Estados Unidos, sino que se inspira activamente en su personal y sus tácticas.


Ex agentes de Blackwater, tristemente célebre por cometer crímenes de guerra en Irak, han sido contratados para mejorar las instalaciones de seguridad en Xinjiang. Los investigadores de la academia de policía de élite china también han estudiado públicamente las medidas de contrainsurgencia israelíes contra Palestina como inspiración para el estado de vigilancia de Xinjiang. Cada uno de ellos ha eliminado estratégicamente las oposiciones laicas y no violentas y ha convertido en arma el auge de los grupos militantes islámicos para justificar una amplia represión de palestinos, uigures y otros grupos étnicos. De hecho, Pan Yue, el actual jefe de la Comisión Nacional de Asuntos Étnicos de China, dijo que la RPC debería aprender de los métodos coloniales de Estados Unidos, Rusia e Israel para introducir colonos Han en su frontera occidental.


Apoyar retóricamente a Palestina al tiempo que se refuerza el poder de Israel y se inspira en sus métodos bélicos se ha convertido en una estrategia rentable para la RPC. Este enfoque le ha permitido recoger los frutos del desarrollo económico de Israel, manteniendo al mismo tiempo buenas relaciones con los dirigentes palestinos y otros dirigentes árabes, ya que las empresas estatales y las asociaciones público-privadas dirigidas por chinos han estrechado los vínculos con los gobiernos y las empresas israelíes y de otros países árabes en todos los bloques geopolíticos.


La tibia respuesta del Ministerio de Asuntos Exteriores chino al actual ataque israelí contra Gaza demuestra que la RPC no está interesada en desafiar enérgicamente la política israelí. En términos más generales, el enfoque de China hacia Israel y Palestina demuestra que los rivales geopolíticos de Occidente no son necesariamente aliados de la liberación palestina. Diferentes potencias imperiales pueden converger, a pesar de sus conflictos, en el apoyo al apartheid y la ocupación israelíes.


El comercio de China con Israel ofrece una oportunidad para la solidaridad entre los defensores de la liberación palestina y los opositores a las políticas represivas de la RPC. Atacar desde el extranjero a las empresas e instituciones que apoyan al Estado chino ha sido una estrategia clave para los disidentes en el extranjero. Protestar y boicotear el comercio chino con Israel como parte de la campaña más amplia de Boicot, Desinversión y Sanciones (BDS) -como DJI, anteriormente Da Jiang Innovation Science and Technology Company, una empresa privada china que recibe financiación estatal de la RPC y que ha producido aviones no tripulados y otros equipos militares para el ejército israelí- ofrece más vías para este enfoque, al tiempo que tiende un puente entre la lucha por una mayor libertad en China y la causa palestina.


* Promise Li es un activista socialista de Hong Kong y Los Ángeles, miembro de Tempest y Solidarity (Estados Unidos). Participa activamente en la solidaridad internacional con los movimientos de Hong Kong y China, en la organización de los inquilinos y contra las políticas antigentrificación y en la organización de los trabajadores de base.

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